A Riot Games e a Konvoy Ventures apoiam a Carry1st, editora de jogos, na Série A de US $ 6 milhões – TechCrunch

África é a última fronteira para basicamente zero. Os jogos para celular não é exceção. Para um continente que abriga mais de 1 bilhão de millennials e Gen Zers, os jogos para celular nunca realmente acelerou, apesar do continente testemunhar um rápido propagação econômico e adoção de smartphones.

Duas questões se mostraram prejudiciais a esse propagação: distribuição e pagamentos. Com a distribuição fragmentada e não resolvida e os ecossistemas de pagamentos digitais, os estúdios de jogos têm dificuldade em atender aos consumidores africanos e lucrar muito numerário com isso. Carry1st é uma plataforma de publicação de jogos para celular que corrige esse problema e hoje anuncia o fechamento de sua rodada da Série A de US $ 6 milhões.

Neste mês do ano pretérito, informamos que a empresa tinha somente levantou um investimento inicial de $ 2,5 milhões. CRE Ventures liderou essa rodada, mas desta vez, a empresa, que tem escritórios na Cidade do Cabo e Novidade York, trouxe um grupo de investidores de primeira traço que abrange jogos, mídia e fintech.

A Konvoy Ventures, empresa de capital de risco dos EUA, liderou a rodada da Série A. A firma é espargido por seu investimento na infraestrutura, tecnologia, ferramentas e plataformas da indústria de videogames. A Riot Games (desenvolvedora de League of Legends), o Akatsuki Entertainment Technology Fund de Tóquio (a empresa por trás do Dragon Ball Z), a Raine Ventures e a fintech VC TTV Capital participaram.

Carry1st foi fundada por Cordel Robbin-Coker, Lucy Hoffman e Tinotenda Mundangefupfu em 2018. A empresa começou uma vez que um estúdio de jogos, desenvolvendo e lançando seus próprios jogos para celular. Mas uma projeção do que poderia ser no longo prazo fez a empresa mudar de tática.

Em vez do padrão de estúdio (bastante popular entre as empresas de jogos na África), a Carry1st procurou se tornar uma editora regional, abrindo assim o continente para estúdios internacionais. Ou por outra, a empresa ajuda os estúdios locais que têm dificuldade em gerar jogos com apelo global, combinando-os com operadoras fortes.

“Aprendemos que os usuários africanos não precisam de seus próprios jogos; eles querem jogar os melhores jogos do mundo ”, disse o CEO Robbin-Coker ao TechCrunch.

COO Hoffman disse que a empresa fornece uma plataforma de publicação full-stack para seus parceiros. Ele também lida com localização, distribuição, compra de usuários, monetização, experiência do cliente para estúdios e licencia seus jogos em contratos exclusivos de longo prazo.

“Financiamos a compra de usuários para que os jogos é jogados por tantos usuários quanto verosímil e, após, enviar aos nossos parceiros um royalty em troca da capacidade de alavancar seu IP ”, disse Hoffman.

LR: Cordel Robbin-Coker (CEO), Lucy Hoffman (COO) e Thank You Shortcut (CTO)

Isso se assemelha a uma vez que a Sea Limited (controladora da Garena), apoiada pela Tencent, decolou. A empresa era a editora de League of Legends em todo o sudeste da Ásia, mas lançou seu próprio jogo, Free Fire. Agora, a empresa construiu a maior plataforma de pagamentos e transacção eletrônico da região, que vale mais de US $ 130 bilhões. A Carry1st deseja fazer o mesmo pela África.

Embora não haja muitos detalhes sobre sua atividade de transacção eletrônico, a Carry1st está lidando com pagamentos e problemas de monetização difíceis fazendo parceria com algumas fintechs uma vez que Paystack, Safaricom e Cellulant. Essas parcerias têm sido fundamentais para o desenvolvimento de sua plataforma de pagamentos internos Pay1st, que permite aos clientes remunerar da maneira que preferirem. “Para estúdios globais, esta é a diferença entre lucrar numerário ou não”, acrescentou Robbin-Coker.

A demanda por Carry1st cresceu rapidamente. Desde sua rodada de sementes no ano pretérito, a empresa assinou sete jogos com conhecidos estúdios de jogos móveis. Eles incluem Raketspel da Suécia (a empresa tem mais de 120 milhões de downloads em seu portfólio), Cosi Games e Qene Games da Etiópia.

Todas essas inscrições aconteceram em 2020 e o catalisador para esse propagação tem bloqueios induzidos por pandemia escritos por toda secção. O mercado africano de jogos para celular sempre apontou para um mercado de poderoso propagação, mas sendo forçado dentro de lar certamente disparou o uso de dispositivos móveis e jogos.

Pessoas que podem não ter anteriormente precisava de um telefone celular agora passaram a racontar com eles para manter contato com a família e amigos. Para o usuário médio que usa um smartphone pela primeira vez, há uma tendência proveniente de explorar as coisas divertidas disponíveis em seu dispositivo.

Tipicamente, a primeira coisa que as pessoas fazem quando obtêm seu primeiro smartphone é maltratar um papo com os amigos e jogar. É o mesmo em todo o mundo – a África não é dissemelhante. Por esse motivo, estamos vendo cada vez mais jogadores móveis em toda a África ”, comentou Robbin-Coker.

A empresa também aumentou sua equipe de 18 para 26 em 11 países com recrutas de Carlyle, King, Jumia, Rovio, Socialpoint, Ubisoft e Wargaming – um testemunho das ambições globais da empresa de ser uma editora de jogos de topo.

Expandir a equipe, que abrange todos os departamentos de resultado, engenharia e propagação, é uma forma de Carry1st colocar o novo investimento usar. A empresa também planeja prometer novas parcerias com estúdios de jogos globais enquanto lança e dimensiona seus jogos existentes, uma vez que Carry1st Trivia e All-Star Soccer.

Carry1st

Usuário jogando um jogo Carry1st

Com nascente investimento, Carry1st arrecadou um totalidade de $ 9,5 milhões. No calibre de investidores trazidos, Robbin-Coker disse que seu investimento na empresa os colocaria em um lugar para “encantar milhões de usuários em toda a África e no mundo”.

Carry1st é a primeira irrupção da Konvoy Ventures no mercado de jogos africano (o mesmo pode ser dito da Riot Games), e representantes de ambas as equipes (o sócio-gerente da Konvoy Jackson Vaughan e o superintendente de desenvolvimento corporativo da Riot Games Brendan Mulligan) acreditam que a empresa está inequivocamente resolver os problemas de distribuição e experiência de jogo do continente. Vaughan também fará secção do parecer da empresa.

A indústria de jogos da África tem faltou inovação no pretérito. Embora tenhamos visto empresas tentarem mudar a narrativa, a maioria operou uma vez que estúdios. A Carry1st é uma das poucas empresas a operar um padrão híbrido, mas o objetivo da empresa é realmente ser uma das empresas de Internet de consumo dominantes na região.

Nós pensamos jogos sociais e pagamentos é o melhor primeiro passo para fazer isso, mas temos grandes ambições. Se fizermos isso, iremos catalisar um propagação massivo no ecossistema do dedo em toda a região, criando toneladas de empregos de subida qualidade no processo. Nós pensamos tudo de os ingredientes estão prontos – queremos ser o catalisador ”, disse Hoffman.

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